La energía maremotérmica como motor de desarrollo sostenible

La energía maremotérmica es aquella que transforma en electricidad la diferencia de temperaturas entre el fondo y la superficie del mar, su mayor aprovechamiento se consigue cuando la diferencia de temperaturas entre el fondo y la superficie es mayor de 20ºC y la profundidad menor de 1.000 metros y a una distancia de menos de 25kms de la costa. Estas circunstancias son extremadamente difíciles de encontrar en las costas de casi cualquier continente, ya que se trata de grandes diferencias de temperatura que solo se consiguen en las grandes profundidades del océano o mar abierto.

Pero hay muchos lugares del planeta donde estas circunstancias se dan, por ejemplo en islas oceánicas de origen volcánico o en zonas del trópico donde la el océano alcanza rápidamente mucha profundidad y que precisamente tienen un tradicional déficit energético y deben importar toda la energía que consumen, lastrando su desarrollo económico con altos costes energéticos, limitando su acceso a una economía sostenible.

El mar Caribe, donde la energía maremotérmica se podría aprovechar. Foto: Nouhailler (Flickr)

La energía maremotérmica posee un enorme potencial, estimado en 10.000 GW en todo el mundo, según cálculos de expertos en la materia. El desarrollo de esta energía sostenible haría que muchos países actualmente subdesarrollados o en vías de desarrollo pudieran acceder a energía renovable a un coste reducido y generada en sus costas.

Un estudio realizado por expertos y cuyo resumen se muestra en la tabla de abajo ha detallado todas las zonas del planeta donde la obtención de energía maremotérmica es viable técnica y económicamente y podría ayudar al desarrollo sostenible de estos países.

País Diferencia en °C entre 0 y 1.000 m de profundidad Distancia del recurso a la costa  (km)
Africa
Benin 22-24 25
Gabón 20-22 15
Ghana 22-24 25
Kenia 20-21 25
Mozambique 18-21 25
Santo Tomé y Príncipe 22 1-10
Somalia 18-20 25
Tanzania 20-22 25
America Latina y el Caribe
Las Bahamas 20-22 15
Barbados 22 1-10
Cuba 22-24 1
Republica Dominicana 21-24 1
Grenada 27 1-10
Haití 21-24 1
Jamaica 22 1-10
Santa Lucía 22 1-10
San Vicente y las Granadinas 22 1-10
Trinidad y Tobago 22-24 10
Islas Vírgenes 21-24 1
Océano Pacífico
Islas de Comoros 20-25 1-10
Islas Cook 21-22 1-10
Fiji 22-23 1-10
Guam 24 1
Kiribati 23-24 1-10
Maldivas 22 1-10
Mauricio 20-21 1-10
Nueva Caledonia 20-21 1-10
Filipinas 22-24 1
Samoa 22-23 1-10
Islas Seychelles 21-22 1
Islas Solomon 23-24 1-10
Vanuatu 22-23 1-10

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